在史诗般的审判结束之际,法官挖掘苹果应用商店的政策

admin 2021-05-25 03:05:30 导读

导读 : 加利福尼亚州圣拉蒙市——将对一宗挑战苹果对其iPhone应用程序商店的垄断地位的案件作出裁决的法官周一表示,她希望促进更多的竞争,但不会拆除一个为这家技术巨头带来数十亿美...

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加利福尼亚州圣拉蒙市——将对一宗挑战苹果对其iPhone应用程序商店的垄断地位的案件作出裁决的法官周一表示,她希望促进更多的竞争,但不会拆除一个为这家技术巨头带来数十亿美元收益的佣金制度。

美国地区法官伊冯·冈萨雷斯·罗杰斯(Yvonne Gonzalez Rogers)直到今年夏天才可能做出决定。但在加州奥克兰为期三周的审判的最后一天,她与苹果及其对手Epic Games的律师进行了长达三个小时的谈话,打开了一扇了解自己想法的窗口。

Gonzalez Rogers的质询表明,她站在苹果的立场上,认为苹果为在iPhone上进行应用内交易收取15%至30%的佣金,以帮助支付为其设备提供动力的技术费用,而进行辩护。

流行视频游戏Fortnite的制造商Epic Games一直试图证明,这些费用是苹果围绕iPhone、app store、软件以及iPad和iPod等其他设备打造的“围墙花园”内孵化出来的垄断企业的哄抬价格工具。

为了放松苹果的严格控制,Epic希望冈萨雷斯?罗杰斯(Gonzalez Rogers)发布一项命令,要求苹果向竞争对手的应用商店开放iPhone及其其他移动产品。这些替代方案将包括Epic仍不盈利的应用程序商店,它只收取12%的佣金。

相比之下,苹果应用商店的盈利能力远远超过其已故联合创始人史蒂夫?乔布斯(Steve Jobs)13年前开业时的预期。尽管一位苹果高管承认,截至2017年6月,该公司至少带来了200亿美元的收入,但在这次审判中,并没有透露具体的盈利情况。

冈萨雷斯·罗杰斯似乎并不认为这些费用是不合理的,更不用说是非法的了。这在一定程度上是因为苹果的佣金与应用程序商店收取的应用程序内佣金相吻合,应用程序商店为大约30亿台由谷歌安卓(Google)软件驱动的设备提供服务,而主要的视频游戏机索尼(Sony)的PlayStation、微软(Microsoft)的Xbox和任天堂(Nintendo)的Switch也收取佣金。

这名法官似乎也支持苹果维持严格控制的产品生态系统的权利,这一生态系统赢得了全球消费者的青睐,其中包括许多花1000美元以上购买iPhone的消费者。

“你的表述似乎忽视了客户选择生态系统的现实,”冈萨雷斯·罗杰斯告诉Epic律师加里·博恩斯坦(Gary Bornstein)苹果的商业策略是创造一种特殊的生态系统,这种生态系统对购买者和消费者都具有极大的吸引力。因此,如果这些消费者选择进入一个生态系统……那就是你知道你要买的东西。”

Bornstein反驳说,大多数消费者并不了解自己将在多大程度上被苹果的生态系统所束缚,他们往往很少关注应用内购买的成本,这些成本与iPhone的价格相比微不足道。

这似乎仍然无法让冈萨雷斯·罗杰斯相信苹果是在垄断经营,但其他声明明确表示,她仍然可能发现苹果正在从事反竞争行为。在庭审的某些时候,她似乎遇到了麻烦,因为苹果商店里有一条规定,禁止在应用程序内通知用户也可以通过网络浏览器和其他逃避苹果佣金的手段进行购买。

苹果辩称,允许应用程序内链接到自己的支付选项之外的其他支付选项,将使iPhone和其他移动设备面临安全和隐私威胁。周五,当面对冈萨雷斯?罗杰斯(Gonzalez Rogers)在证人席上长达4个小时的质询时,苹果首席执行官蒂姆?库克(Tim Cook)也承认,允许应用程序与其他支付方式建立链接将削弱公司的利润。

法官在星期一的开庭期间重新讨论了这个问题。有一次,她很想知道苹果是否可以允许应用程序插入一个通知,提醒消费者可以在网络浏览器中进行支付,而不必直接链接到收银台。她沉思着说,这种通知与商家展示不同的信用卡没什么区别——Visa卡、万事达卡、美国运通卡或Discover卡——这些信用卡长期以来一直是收银机上的主流。

在结案陈词过程中,Epic和苹果的律师都进行了戏剧性的宣传,试图让冈萨雷斯·罗杰斯以各自的方式看待事情。

Bornstein一再宣称,苹果正试图把自己描绘成一个“仁慈的霸主”,以消费者和开发者的最大利益为出发点,从2008年的500款应用增加到现在的180万款应用,“伯恩斯坦争辩道。


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